ICE Confirms Carmela Is Not an Enforcement Priority

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David Bennion, david.bennion@freemigrate.org, (646) 441-0741
Peter Pedemonti, peter@sanctuaryphiladelphia.org, (215) 756-6445

When: Wednesday, March 17, 2021 at 11:30 a.m.
Who: Carmela and her four children, with supporters from Germantown Mennonite Church, Free Migration Project, and New Sanctuary Movement of Philadelphia
What: Carmela Leaves Sanctuary
Where: Germantown Mennonite Church and Facebook Live  

Philadelphia, March 12, 2021 – Carmela Apolonio Hernández and her four children will leave sanctuary after ICE announced that she “is not a deportation priority.” Carmela and her children have been living in sanctuary in Philadelphia churches since 2017 under threat of imprisonment, deportation, and family separation by ICE. While Carmela and her family will continue the fight for immigration status, ICE’s change in position means that the family can safely leave sanctuary without fear of deportation. Carmela and her children will publicly leave the Germantown Mennonite Church on Wednesday, March 17, 2021.

This victory is a testament to Carmela and her children’s bravery and tireless fight. The family knocked on church doors in Philadelphia until they connected to New Sanctuary Movement of Philadelphia. Joining with Free Migration Project, Church of the Advocate and then Germantown Mennonite Church, the family’s strength, hope, and vision of freedom has mobilized and inspired thousands of supporters. Over three years, this broad community has held protests, made thousands of calls, held weekly vigils, and never given up.

“I feel like a giant weight has been lifted off the shoulders of my family and me,” said Carmela. “I am grateful for the community of support and sanctuary that we have been able to build during more than three years of struggle. They are all my family now. We still have to fight for my U-visa but I can wait for the approval of my case breathing fresh air.”

Carmela and her children will continue their fight to obtain protection from deportation outside of sanctuary. While the visa petitions of Carmela’s oldest children Fidel and Keyri for victims of serious crimes were put on an expedited track last year, the family will continue to push for their approval outside of sanctuary.  As we celebrate this victory, Carmela is asking elected officials and the community for support to claim the next victory- to obtain stable legal status in the U.S.

“After nearly 40 months in sanctuary, Carmela and her family are free,” said Rev. John Bergen, pastor at Germantown Mennonite Church. “Years of praying, pushing, and organizing together have shaken the powers and principalities. Carmela has been resolute in her commitment to her freedom and the freedom of her children, and God has never abandoned her in her struggle. We pray that this victory opens the door for more victories, until every person can live without fear of deportation.”

David Bennion, executive director of Free Migration Project and Carmela’s lawyer said, “Carmela and her children fought for their rights and freedom for over three years, and thanks to their courage and the love and support of the community, they will finally be free again.”

Carmela and her children fled Mexico in 2015 after three close family members were killed by a drug cartel. Carmela applied for asylum, but her application was wrongly denied. The family was targeted by ICE and threatened with deportation. Last year, Carmela Apolonio Hernández and three of her four children contracted COVID-19 while living in the Germantown Mennonite Church. A broad community has come together to support Carmela’s family, including Germantown Mennonite Church, New Sanctuary Movement of Philadelphia, Free Migration Project and the National Sanctuary Collective.

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New Sanctuary Movement of Philadelphia is an interfaith, multicultural immigrant justice movement organizing congregations to end injustices against immigrants, regardless of status. 

Free Migration Project is a nonprofit organization that represents immigrant clients in their legal proceedings, provides legal support and training to organizers, and advocates for fair and open immigration laws.

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Carmela y sus hijos dejarán el santuario después de más de tres años

ICE confirma que Carmela no es una prioridad de cumplimiento

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Contactos de prensa:
David Bennion, david.bennion@freemigrate.org, (646) 441-0741
Peter Pedemonti, peter@sanctuaryphiladelphia.org, (215) 756-6445

Cuándo: miércoles 17 de marzo de 2021 a las 11:30 a.m.
Quién: Carmela y sus cuatro hijos, con apoyo de la Iglesia Menonita de Germantown, Free Migration Project y New Sanctuary Movement of Philadelphia.
Qué: Carmela sale de santuario
Dónde: Iglesia Menonita de Germantown y Facebook Live

Filadelfia, 12 de marzo de 2021 – Carmela Apolonio Hernández y sus cuatro hijos saldrán del santuario después de que ICE anunció que ella “no es una prioridad de deportación”. Carmela y sus hijos han estado viviendo en santuario en iglesias de Filadelfia desde 2017 bajo amenaza de detención, deportación y separación familiar por parte de ICE. Si bien Carmela y su familia continuarán la lucha por un estatus migratorio, el cambio de posición de ICE significa que la familia puede salir del santuario de manera segura sin temor a la deportación. Carmela y sus hijos saldrán públicamente de la Iglesia Menonita de Germantown el miércoles, 17 de marzo de 2021.

Esta victoria es un testimonio de la valentía y la lucha incansable de Carmela y sus hijos. La familia tocó varias puertas de iglesias en Filadelfia hasta que se conectaron con el Nuevo Movimiento Santuario de Filadelfia. Junto con Free Migration Project, Church of the Advocate y luego con la Iglesia Menonita de Germantown, la fuerza, la esperanza y la visión de libertad de la familia ha movilizado e inspirado a miles de seguidores. Durante tres años, esta amplia comunidad ha realizado protestas, han hecho miles de llamadas, han organizado vigilias semanales y nunca se han rendido.

“Siento como que a mi y a mi familia se nos ha quitado un gran peso que cargamos sobre nuestros hombros.”, dijo Carmela. “Estoy agradecida por la comunidad de apoyo y santuario que hemos podido construir durante más de tres años de lucha. Ahora son todos mi familia. Todavía tenemos que luchar por mi visa U, pero puedo esperar la aprobación de mi caso respirando aire fresco.”

Carmela y sus hijos continuarán su lucha para obtener protección contra la deportación fuera del santuario. Si bien las solicitudes de visa de los hijos mayores de Carmela, Fidel y Keyri, para las víctimas de delitos graves, fueron puestos en procesamiento aceleraron el año pasado, la familia continuará presionando para obtener su aprobación fuera del santuario. Mientras celebramos esta victoria, Carmela está pidiendo apoyo a los funcionarios electos y a la comunidad para reclamar la próxima victoria: obtener un estatus legal estable en los EE. UU.

“Después de casi 40 meses en santuario, Carmela y su familia son libres”, dijo el reverendo John Bergen, pastor de la Iglesia Menonita de Germantown. “Años de orar, empujar y organizar juntos han sacudido los poderes y principados. Carmela ha sido decidida en su compromiso con su libertad y la libertad de sus hijos, y Dios nunca la ha abandonado en su lucha. Oramos para que esta victoria abra la puerta a más victorias, hasta que cada persona pueda vivir sin temor a la deportación”.

David Bennion, director ejecutivo de Free Migration Project y abogado de Carmela dijo: “Carmela y sus hijos lucharon por sus derechos y libertad durante más de tres años, y gracias a su coraje y al amor y apoyo de la comunidad, finalmente son libres de nuevo.”

Carmela y sus hijos huyeron de México en 2015 después de que tres familiares cercanos fueron asesinados por un cartel de narcotráfico. Carmela solicitó asilo, pero su solicitud fue denegada injustamente. La familia fue atacada por ICE y amenazada con deportación. El año pasado, Carmela Apolonio Hernández y tres de sus cuatro hijos contrajeron COVID-19 mientras vivían en la Iglesia Menonita de Germantown. Una amplia comunidad se ha unido para apoyar a la familia de Carmela, incluida la Iglesia Menonita Germantown, Nuevo Movimiento Santuario de Filadelfia, Free Migration Project y National Sanctuary Collective (Colectivo Santuario).

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Nuevo Movimiento Santuario de Filadelfia es un movimiento de justicia de inmigrantes multicultural e interreligioso que organiza congregaciones para poner fin a las injusticias contra los inmigrantes, independientemente de su estatus.

Free Migration Project es una organización sin fines de lucro que representa a clientes inmigrantes en sus procedimientos legales, brinda apoyo legal y capacitación a organizadores y aboga por leyes de inmigración justas y abiertas.